El club Deportivo Portugués

Fútbol: tradición deportiva de inmigrantes

Fueron los ingleses los que introdujeron el fútbol en Venezuela hacia el siglo XIX, durante la explotación del caucho en la zonas selváticas de la nación. Las interminables jornadas de la minería y la extracción de otras materias primas, eran sobrellevadas por los obreros jugando en las zonas abiertas de los campamentos con una esférica de cuero un deporte al que supuestamente llamaban gygy.

Futbol Armando Iachini

Existe una anécdota que asegura que el primer testimonio de un partido de fútbol jugado en Venezuela se remonta al año 1876, cuando el semanario El correo de Yuruari publicó una reseña de una supuesta exhibición de un deporte que se había llevado a cabo el El Cataral, cerca de la mina Perú, en El Callao.

El correo de Yuruari Armando Iachini

Un anacronismo en la anécdota hace que muchos pongan en duda esta versión de la historia, sin embargo, aquél supuesto deporte que se había practicado en El Callao contó con la participación de inmigrantes ingleses, franceses y trinitarios y formó parte de las fiestas con motivo al día de la Virgen del Carmen. El organizador del partido fue el galés A.W. Simpson, un hombre que trabajaba para una empresa minera encargada de la extracción del oro.

A.W. Simpson Armando Iachini

Feliciano Gastaminza Armando Iachini

Con el comienzo del siglo XX el fútbol llega a Caracas, donde es impulsado principalmente por los inmigrantes portugueses, italianos y españoles. Estos entusiastas provenientes de Europa, se encargaron de la creación de los primeros clubes y la organización de partidos amateurs en la capital venezolana. Los equipos que integraron el primer torneo profesional de balompié que se disputó en Venezuela fueron:

  • Universidad,
  • La Salle,
  • Banco Obrero,
  • Deportivo Español,
  • Catalonia
  • y Deportivo Vasco.

El padre Feliciano Gastaminza hizo un notable aporte en la difusión el fútbol, tanto en el terreno de los salesianos como en el Colegio San Ignacio, de donde

emergió el Loyola, un club de fútbol amateur que protagonizó varios campeonatos así como el clásico que se jugaba en Caracas entre este combinado y el Dos Caminos SC, disputado en las instalaciones del Estadio Brígido Iriarte.

Estadio Brígido Iriarte Armando Iachini

La primera liga profesional de fútbol se disputó en el país a partir del año 1957, con el principal desempeño de los equipos La Salle y el Universidad Central, pero sería en la década de los sesenta y los setenta cuando los equipos conformados principalmente por los inmigrantes italianos, españoles y portugueses, dominarían la escena, entre ellos el Deportivo Español, el Deportivo Italia y el Deportivo Portugués.

La pasión por el fútbol que caracterizaba a los europeos los movería a fundar clubes que, con el paso de los años, se transformarían en los equipos que hoy por hoy integran la liga profesional de fútbol. Tal fue el caso del Juventus F.C., un equipo amateur fundado por Gaetano Greco en la capital del estado Táchira que luego pasaría a llamarse Deportivo San Cristóbal, y conocido en nuestros días como el Deportivo Táchira, un combinado con cuarenta y dos años de historia y más de una docena de títulos obtenidos.

Cuando el Deportivo San Cristóbal debutó en la Copa Feria Internacional de San Sebastián, su equipación consistía de camisa azul, shores blancos y medias azules, emulando el uniforme de la selección de fútbol de Italia. Con la creación de este equipo, Gaetano Greco y sus colaboradores quisieron llevar el fútbol profesional a las provincias venezolanas, consiguiéndolo indiscutiblemente, ya que en la década de los ochenta fueron los equipos andinos los que dominaron el balompié nacional.

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Armando Iachini

Armando Iachini, empresario venezolano de origen italiano, dirige la compañía Construcciones Yamaro, C.A., encargada de llevar a cabo proyectos de ingeniería civil.