Armando Iachini

Carlos Raúl Villanueva, un enamorado de Venezuela

Algunos definen como un “criollo integral” a este arquitecto venezolano que nació en el Consulado de Venezuela en Londres en el año 1900, el menor de cinco hermanos de una pareja integrada por un ingeniero civil y una dama francesa que pertenecía a las altas élites parisinas.

Los primeros años de su vida, Carlos Raúl Villanueva se mantuvo en la capital francesa, trasladándose posteriormente a París, donde cursó estudios de arquitectura en la Escuela Nacional Superior de Bellas Artes. Conoce Venezuela por primera vez en el año 1928, estando de paso por Caracas y estableciéndose por un corto tiempo en Cojedes, para luego ir a trabajar en el estudio de arquitectura Gilbert and Betelle en Estados Unidos.

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Armando Iachini

Univers y Humboldt, entre las joyas de Caracas

Muchas de las piezas arquitectónicas de gran relevancia en la actualidad se la debemos a arquitectos y constructores provenientes de Europa, especialmente de naciones como Italia y España. En la actualidad existe un plan de conservación de muchas de estas edificaciones, en los que no solo intervienen ciertas instituciones y fundaciones encargadas de preservar la memoria histórica de la ciudad, sino también los propios habitantes de estos lugares.

Este es el caso del edificio Univers, una construcción del año 1954 que le es atribuida al arquitecto español Narciso Bárcenas, quien también llegó a ser conocido como El Especialista. Esta curiosa obra arquitectónica ubicada en la avenida Luis Roche, frente a la plaza Francia, es una de las joyas de la arquitectura moderna del valle capitalino.

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Armando Iachini

Caracas, una nueva Italia

La caída de Juan Vicente Gómez coincidió con la llegada de cientos de inmigrantes europeos a tierras venezolanas, entre los que podemos destacar al pueblo italiano. Muchas de estas personas, que venían a esta “Tierra de Gracia” a buscar las oportunidades que no encontraron en su suelo natal, asediado por un conflicto bélico de magnitudes internacionales, encontraron en Venezuela su nuevo hogar.

Muchas de las costumbres que poseen hoy en día los venezolanos le son atribuidas a los inmigrantes italianos. Ellos no sólo se encargaron de introducir en la escena nacional oficios que los locales desconocían casi por entero, como la sastrería, la confección y la reparación del calzado, etc., también cambiaron los perfiles arquitectónicos de la ciudad.

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Armando Iachini

Dirk Bornhorst, un zuliano proveniente de Alemania

Nacido en Alemania, se encargó de viajar por diversos destinos del mundo y algunos historiadores y expertos, han querido otorgarle el gentilicio de zuliano a Dirk Bornhorst, uno de los más notables arquitectos que han dejado, en Venezuela, una huella importantísima e imborrable con sus reconocidas obras.

Obtuvo el título de arquitecto en la Universidad de California, en el año 1951 y posteriormente cursa estudios de postgrado en E.T.H. Zurich, donde recibió de Sigfrid Guideon y Peter Meyer notables conocimientos. Para el año 1958, ya en Venezuela, revalida su título en la UCV, casa de estudios en la que impartirá clases de composición arquitectónica en la Facultad de Arquitectura y Urbanismo.

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Armando Iachini

Antonio Lombardini, uno de los ingenios de Bello Monte

¿Quién podría imaginar que a finales del siglo XVIII el barón Alexander Von Humboldt observó las estrellas e hizo mediciones meteorológicas desde la casa de la hacienda Bello Monte, ubicada en lo que es hoy en día el final de la avenida Casanova? Ya no quedan rastros de lo que pudo haber sido esa edificación, demolida hace mucho.

Fue en el año 1949 cuando la sucesión Casanova, propietaria de los terrenos que pertenecieron a esta hacienda de cara al Ávila, dispuso la planificación de la urbanización Colinas de Bello Monte. Con este proyecto, se iniciaron las primeras edificaciones en las laderas de nuestra ciudad, a pesar de que el valle capitalino aún contaba de mucho espacio para construir.

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Armando Iachini

Ángelo di Sapio, autor del Edificio Atlantic

Junto a figuras como Graziano Gasparini, Doménico Filippone y Nigra Montini, Ángelo di Sapio es uno de los arquitectos italianos que puso su colosal aporte en esa dura tarea de trazar los perfiles estéticos de la Caracas Modernista.

Di Sapio, fue el encargado de hacer el diseño del Edificio Atlantic, un complejo arquitectónico que quedó inconcluso, donde se esperaba que funcionaran las oficinas de tres empresas petroleras: Mene Grande Oil Company, Texas Petroleum Company y Venezuelan Atlantic Refining Company (VARCO), siendo esta última la única que vio instaladas sus oficinas administrativas en la obra.

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